SO3C Seamew и его провальная карьера

Самолет S03C фирмы «Curtiss» предназначался для замены устаревшего разведочно-наблюдательного биплана SoC. И в отличие от последнего он являлся монопланом с лучшими летно-техническими характеристиками. Но в то же время имел сменяемое поплавково-колесное шасси, как и предшественник.

Описание проекта SO3C Seamew и испытания прототипа

S03C представлял собой совершенно новую цельнометаллическую конструкцию моноплана со среднерасположенным крылом. При этом кабины пилота и наблюдателя сделали раздельными, а последнюю ещё и сместили далеко в хвост. Прототип XSO3C-1 получил двигатель Ranger V-770-6 мощностью в 450 л.с.

SO3C Seamew и его провальная карьера
Схема SO3C Seamew

У поплавкового варианта шасси состояло из центрального поплавка и двух поддерживающих, закрепленных на раскосах под крылом. Сухопутный вариант имел неубираемое колесное шасси с большими обтекателями.

SO3C Seamew и его провальная карьера
Прототип XSO3C-1 на колесном шасси

Прототип XSO3C-1 впервые взлетел на колесном шасси 6 октября 1939 года, а в поплавковом варианте испытывался с января 1940 года. В сравнительных испытаниях, прошедших в начале 1940 года, машина «Curtiss» вышла победителем. Её конкурент XSO2U-1 фирмы «Vought» оказалась хуже.

Но в то же время не обходилось и без недочетов. Так XSO3C-1 страдал от аэродинамических проблем. Главной из них являлась плохая путевая устойчивость. В серийных машинах этот недостаток устранили, применив отогнутые вверх законцовки крыла.

Серийное строительство и модификации SO3C Seamew

Выпуск серийных машин SO3C на заводе «Curtiss» в Колумбусе началось в июле 1942 года. А уже в ноябре этого года начались поставки SO3C-1 (модель 82A) в строевые части. В первую очередь они предназначались для новых легких крейсеров типа «Кливленд». Кроме этого, разведчики получили тяжелые крейсера, такие как «Честер», «Балтимор», «Бостон» и «Чикаго». Также два
самолета приписали к крейсеру «Денвер».

Данная модификация имела стрелковое вооружение, состоящее из двух 7,62-мм пулемета «Браунинг» (синхронный и турельный). В дополнение бомбовая нагрузка составляла 90 кг (в перегруз две глубинные бомбы по 147 кг). Выпущен 141 самолет.

SO3C-1 на одном из кораблей
SO3C-1 Seamew на одном из кораблей

Опыт эксплуатации первых самолетов указал на недоработанность силовой установки. Мотор доставляя множество проблем летному и техническому составу. В связи с этим появилась новая модификация — SO3C-2 (модель 82B). Самолет оснастили двигателем V-770-8 мощностью 520 л. с. и новым 24-вольтовыми электрооборудованием. В дополнение у наблюдателя 7,62-мм пулемет заменили на 12,7-мм. В остальном он соответствовал предшествующему варианту. Всего SO3C-2 изготовили 200 экземпляров.

SO3C-2 в полете
SO3C-2 в полете

SO3C-2С стал очередной модификацией для Великобритании. Его основным отличием являлись наличие тормозного гака и подфюзеляжного бомбодержателя. Все дополнения применялись при эксплуатации самолета
на колесах. Выпущено 250 самолетов. Именно британское обозначение «Seamew» позже переняли американские военные.

Последней модификацией стал SO3C-3 – облегченный вариант SO3C-2. Изготовлено 150 экземпляров. В январе 1944 года, именно на этой модификации выпуск самолетов остановили.

Служба и её итоги

SO3C Seamew и его провальная карьера

В ходе эксплуатации в варианте гидросамолета выяснилось, что взлет с воды с полной заправкой был невозможен. Но даже при не полных баках пилоты отмечали затрудненный обзор при рулении из-за задирания носовой части. Провальными оказались и попытки эксплуатации «Seamew» с колесным шасси.

В итоге карьера самолета в ВМС США оказалась до безобразия короткой. Его начали снимать с вооружения уже в марте 1944 года. Буквально сразу после снятия с производства. К слову, его предшественник SOC, для замены которого «Seamew» создавался, продолжал служить. Дабы как-то оправдать машины их стали переделывать в радиоуправляемые мишени. Они получили обозначение SO3C-1К и SO3C-2К. Но и здесь не преуспели. Всего 30 самолетов поставили в Великобританию. В США же их вообще не применяли.

«Seamew» Mk.I авиации Королевского флота
«Seamew» Mk.I авиации Королевского флота

В авиации Королевского флота «Seamew» Mk.I применялся только в колесном варианте. В боевые части ни одна такая машина так и не попала, а многие вообще не были введены в эксплуатацию. Их эксплуатация ограничилась несколькими учебными частями в Канаде и Англии. Так же как и на родине, карьера британских «Seamew» оказалась не долгой. Последние из них сняли с вооружения в марте 1945 году.

Гидроплан SO3C Seamew может по достоинству занять место среди наиболее неудачных самолетов Второй мировой войны. Видно недаром за его несуразный вид и плохие летные характеристики британские пилоты прозвали его «Sea Cow» — Морская корова.

ЛТХ «Seamew»
ЛТХ «Seamew»

Источник: Харук А. И. «Все гидросамолеты Второй Мировой»

Подписывайтесь на нашу группу в ВКонтакте


Поделитесь. Вам не сложно, а мне приятно.
  •  
  •  
  • 1
  •  
  •  
  •  
  •  
    1
    Поделиться