Aerial Target — британский БПЛА из 1917 года

В 1916 году капитан Арчибальд Лоу из подразделения беспроводной связи RFC в Фелтеме разработал аппарат позволявший управлять беспилотным самолетом. В качестве развития своего изобретения он предложил идею постройки радиоуправляемого летательного аппарата, предназначенного для защиты от цеппелинов. Кроме этого его можно будет использовать и в качестве летающей бомбы. При этом мощность радиоприборов позволяла управлять им с земли в первом варианте, во втором предлагалось управление с сопровождающего пилотируемого самолета.

Работа над проектом Aerial Target

Попытка Лоу построить самолет самостоятельно, в основном из запасных частей, не увенчалась успехом. Для помощи он обратился на королевский авиазавод(RAF). Там работу над проектом возглавил Генри Фолландом, хотя большая часть детальных эскизов выполнил его помощник Престоном. По конструкции летательный аппарат представляла собой небольшой моноплан с высокорасположенным крылом.

Aerial Target — британский БПЛА из 1917 года
Схема Aerial Target

Его силовой установкой являлся двухцилиндровый двигатель ABC Gnat мощностью 35 л. с. Самолет имел многочисленные радиоантенны, идущие вертикально вниз по бокам фюзеляжа и по хордам поперек крыльев. В интересах простоты боковое управление осуществлялось путем перекоса крыла. В ходе проектирования и строительства, для маскировки предназначения аппарата, его назвали воздушной мишенью или Aerial Target.

Aerial Target Рисунок

Испытание первых беспилотных самолетов

Первый из построенных доставили 5 июня 1917 года в Нортхолт (Northolt), где должны были состояться испытания. Для этой цели там смонтировали рельсовую направляющую для запуска Aerial Target. Предполагалось, что машина взлетит и поднимется на разумную высоту до того, как будет предпринята попытка управлять ей по радио.

Обширные испытания моделей в аэродинамических трубах показали необходимый угол установки хвостового оперения. Но первый полет, состоявшийся 6 июля, показал на несостоятельность расчетов. Взлет со стартового рельса получился почти вертикальным, а за набором высоты последовало неизбежное сваливание и как следствие — крушение. Система радиоуправления за это время даже не смогла начать действовать. Первая неудача заставила пересмотреть углы атаки хвостового оперения.

Один из первых Aerial Target
Один из первых Aerial Target

Второй образец Aerial Target, вышедший на испытания 25 июля, вообще отказался взлетать. Он просто двигался по взлетному полю, пока его шасси не разрушилось. И опять подвела регулировка хвостового оперения, которую несколько скорректировали после первого испытания.

Для третьей попытки хвостовое оперением, наконец, установили под прямым углом. Самолет подняли в воздух уже спустя три дня после последней неудачи. К сожалению и этот полет привел к аварии. Теперь виной стал двигатель, который отказал сразу после взлета. И хотя повреждения после крушения ограничились сломанным винтом и некоторыми компонентами ходовой части, официальный интерес к проекту заметно уменьшился.

Aerial Target производства 1922 года
Aerial Target производства 1922 года

Лишь в начале 1920-х годов про проект вспомнили, и то не на долго. Были предприняты попытки запуска Aerial Target с рельсовых направляющих установленных на палубе авианосца «Аргус». Из двух вылетов оба закончились авариями. После этого решили производить запуск самолетов с катапульты. Именно с этого момента полеты стали более удачные. А с седьмого — беспилотники смогли выполнять все несложные радиокоманды.

Итоги испытаний Aerial Target

В ходе последних испытаний смогли сделать выводы, что радиоаппаратура показала себя достаточно надежной для того времени. Чего нельзя было сказать про двигатели. Ведь именно из-за отказов мотора случилась третья часть аварий.

ЛТХ Aerial Target
ЛТХ Aerial Target

И хотя из шести построенных экземпляров (номера А8957-А8962) большая часть оказалась потеряна в авариях, один переоборудовали в спортивный самолет. Его оснастили колесным шасси, кабиной пилота и элеронами. После переоснащения ему был присвоен идентификационный номер B-8962. По некоторым сведениям в 1934 году он был продан мистеру Рону Шелли из Биллерикея. Но каких либо сведений о его использовании нет. Самолет так и не появился в гражданском реестре.

Читайте Беспилотники Страны Советов

Источник: Paul R. Hare. «The Royal Aircraft Factory»

Text.ru - 100.00%
Aerial Target — британский БПЛА из 1917 года

Подписывайтесь на нашу группу в ВКонтакте, чтобы не пропустить новые публикации

Поделитесь. Вам не сложно, а мне приятно.
  •  
  • 1
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
    1
    Поделиться