F.2 — первый самолет от фирмы Fairey

Fairey Aviation Company Limited, основана в 1915 году Ч. Р. Фейри и бельгийским инженером Э. О. Типс. До этого они работали на фирме Short Brothers. Первые самолеты новой авиастроительной компании являлись разработками других производителей и строились по лицензии, или в качестве субподрядчика. Однако и развитие своего конструкторского отдела не откладывали в долгий ящик. Уже в сентябре 1915 года был представлен проект самолета F.2 собственной разработки.

История создания Fairey F.2

Конечно, работа над проектом велась не по прихоти руководства компании. Разработке предшествовал заказ Британского Адмиралтейства на изготовление двухмоторного эскортного истребителя. При этом военные сделали акцент на разных версиях силовых установок. Так предполагали строительство машин как с тяговыми винтомоторными группами, так и с толкающими. Видимо на Fairey и велись разработки разных версий самолета. По крайней мере об этом говорит и обозначение первого прототипа — F.2. Хотя по сути первый должен был обозначаться F.1.

Схема Fairey F.2
Схема Fairey F.2

Судя по выше изложенному, существовал и проект самолета F.3. Но их не стали реализовывать, после того как Адмиралтейство дополнило требования к самолету. В них ввели условия о складывании крыла. Такими возможностями обладал проект F.2. Хотелось бы отметить и тот факт, что в первоначальных предложениях именно F.2 планировался с тандемно установленными двигателями внутри фюзеляжа. При этом привод подвесных винтов на крыле осуществлялся через систему цепей и звездочек. Однако именно требование о складывании крыла привело к изменению компоновки. Остановились на обычной конструкции с двумя силовыми установками, установленными на крыльях. Ими стали двенадцатицилиндровый двигатели с жидкостным охлаждением Rolls-Royce Falcon по 190 л.с. каждый.

Описание конструкции F.2

F.2 представлял собой трехместный биплан с удлиненным верхним крылом. Основным конструкционным материалам эскортного истребителя являлось дерево. Фюзеляж имел прямоугольное сечение. Верхняя сторона фюзеляжа покрывалась фанерой. Остальная обшивка матерчатая. Как и у деревянных, двухлонжеронных крыльев. При этом они могли складываться назад для упрощения постановки в ангар.

Прототип F.2 со сложенными крыльями.
Прототип F.2 со сложенными крыльями. На снимке обращают на себя внимание противоположно вращающиеся пропеллеры.


Хвостовое оперение имело классический горизонтальный стабилизатор. На нем установили три киля. При этом только боковые имели рули, центральный же выполнял роль стабилизатора. Привод рулей осуществлялся с помощью тяг. С целью упрощения посадки ночью, а так же для уменьшения вероятности опрокидывания на неровной поверхности летного поля имелась четырехколесная ходовая часть. В среде конструкторов того времени её называли «bedstead»(анг. кровать).

Достаточно хитроумной особенностью была противоположно вращающиеся пропеллеры. Это уравновешивало эффект крутящего момента и, таким образом, уменьшало тенденцию к рысканью. Каким образом этого достигли не уточняется. Скорее всего использовали дополнительную реверсивную коробку передач на одном из пропеллеров.

Прототип F.2
Прототип F.2

Вооружение состояло из 7,7-мм пулеметов «Льюис» на турелях в передней и задней части фюзеляжа. Кроме этого предполагалась подвеска бомб на внешних креплениях.

Прогресс, которого не было

Когда закончились работы над прототипом сведения разнятся. Как и о том когда произошел первый полет. Однако точно известно, что это произошло в Харлингтоне, ныне лондонский аэропорт Хитроу.

Спорными можно назвать и сведения о постройке нескольких десятков машин F.2. В противном случае должны были остаться свидетельства об их применении, о регистрационных номерах, принадлежности к войсковым частям. Есть лишь информация о четырех серийных номерах 3702-3705, которые присвоены Адмиралтейством двум его версиям.

Прототип F.2 на фоне ангаров
Прототип F.2 на фоне ангаров

Так или иначе, но интерес Адмиралтейства к проекту к 1917 году ослабел. Как следствие, никакого дальнейшего прогресса достигнуто не было.

ЛТХ F.2
ЛТХ F.2

Однако по всем доступным данным можно сделать выводы о конструкция F.2. Эти большие, относительно медленные, многомоторные, многоместные истребители оказались непригодными для обычной наступательной роли в воздушных боях. Хотя F.2 вполне мог иметь ценность для ночных атак на рейды цеппелинов. Ну а как бомбардировщик для специализированных операций в глубоком тылу противника он явно не тянул. Уж очень низкая бомбовая нагрузка, чисто символическая.

Источник: H. A. Taylor «Fairey aircraft since 1915»

Подписывайтесь на нашу группу в ВКонтакте

Поделитесь. Вам не сложно, а мне приятно.