Ме 321 «Гигант» — последний планер Мессершмитта

Операция по высадке на острова Британии «Морской лев» в октябре 1940 года была отложена в пользу плана «Барбаросса» — нападение на СССР. Все работы по созданию десантно-транспортных планеров получила новое кодовое обозначение «Операция Варшава». На конкурс представили проекты: «Юнкерс» — Ju 322 «Мамонт» и «Мессершмитт» — Me 263, будущий Ме 321 «Гигант». В RLM приняли оба проекта и закипела круглосуточная работа. Ведь транспортные аппараты нужны как можно быстрей.

Конструкция Ме 321 «Гигант»

Планер представлял собой конструкцию, сваренную из стальных труб с тканевой обшивкой по деревянной опалубке. При этом размеры грузового отсека были просто впечатляющими — 11×3 х 15×3 х 3 м. Пол отсека выдержал 20 т нагрузки — в два раза больше собственного веса планера. Решение вопроса доступа в грузовой отсек было весьма оригинально. Носовая часть фюзеляжа в виде двух створок откидывалась в стороны. А в случае установки в отсек второй палубы вместимость десанта увеличивалась до 200 человек.

Схема Мессершмитт Ме 321 «Гигант»
Схема Мессершмитт Ме 321 «Гигант»

Перед крылом, в верхней части грузового отсека, располагалась кабина пилота.
Крыло собиралось вокруг четырехугольной фермы, сваренной из стальных труб. И лишь его носовая кромка обшивалась фанерой, а далее — тканью. Элероны и закрылки занимали всю заднюю кромку крыла и крепились к задней стальной трубе набора крыла. Цельнодеревянная хвостовая часть крепилась к фюзеляжу с помощью шарнира, позволявшего менять угол установки от —5 до +2,5°. Для выполнения посадки под фюзеляжем имелись четыре подпружиненные лыжи. Для взлета применялась тележка с колесами от Ju.90. Вес взлетной тележки был 1700 кг.

Мессершмитт Ме 321 «Гигант»
Мессершмитт Ме 321 «Гигант»

Первые полеты «Гиганта»

И если у конкурентов с началом испытаний «Мамонта» наблюдались явные проблемы, то у «Гиганта» все шло более ровно и спокойно. Единственной проблемой являлось отсутствие подходящего буксировщика. Имеющийся Ju.90 мог поднять в воздух планер с минимальной загрузкой после продолжительного разбега. Правда для этой цели уже шла разработка «Хейнкель-Цвиллинг», но его ожидали не в скором будущем. А вот в качестве временного решения стали применять составной буксир из трех Bf.110С — «тройка-шлепп» как их называли.

Но и здесь были свои «подводные камни». Требовалась довольно большая взлетная полоса, минимум 1200 метров. Квалификация пилотов-буксировщиков должна быть довольно высокой. Да и предстартовая подготовка занимала довольно много времени. В итоге иногда даже тренировочные полеты не проходили без аварий.

Так во время тренировок тройка Bf.110С отрабатывала взлет без планера на буксире. Уже находясь в воздухе правый самолет нырнул влево, при этом зацепив трос ведущего. Оба самолета разбились. Во время другого полета с «Гигантом» на высоте 400 м пилот планера сбросил буксир и лег в вираж, но один из тросов не отцепился. В результате у одного из буксировщиков Bf.110С был оторван хвост.

Взлет Ме.321 "Гигант"

И все же, даже «Тройки» не обеспечивали взлета «Гиганта» с максимальной загрузкой. Решение виделось в применении ракетных стартовых ускорителях. Каждый из ускорителей мог создать тягу в 500 кгс в течение 30 секунд. С ними планер начал свой путь в серию. А пока доводился первый вариант Ме.321А, появился второй его вариант — Ме.321В с увеличенной кабиной, где установили кресло для второго пилота.

Боевое применение Ме 321 «Гигант»

Ме 321 «Гигант» готов принять на борт груз топлива в бочках
Ме 321 «Гигант» готов принять на борт груз топлива в бочках

Первый полк больших десантных планеров Люфтваффе был сформирован в июне 1941 года и базировался на аэродроме в Лайпхайме. Он насчитывал 18 планеров Ме.321 и 36 буксировщиков Bf.110. И именно его первой боевой задачей стала доставка топлива и масла оторвавшимся от тылов танковым дивизиям в СССР. Эта миссия была выполнена с успехом.

С расширением восточного фронта появлялись эскадрильи десантных планеров на захваченных территориях. Так появились соединения планеров в Риге, Орше, Херсоне и Днепропетровске. Они участвовали в десанте на Моондзундские острова. 14 сентября 1941 г Me.321 доставили десантников на остров Саарема во время безуспешной попытки захватить форт в Кюбассааре. В дальнейшем, действуя с территории Эстонии, Me.321 осуществляли снабжение эскадрильи Bf.109 из JG 54, размещенной в Меннусте, на Саарема. Также они снабжали сухопутные войска, перевозя боеприпасы, топливо и осуществляя ротацию войск.

Me.321 в полете. Рисунок
Me.321 в полете. Рисунок

Опираясь на опыт применения Me.321 командование предложило рассмотреть возможность «моторизации» планера. Так появился транспортный самолет Ме.323. Планер же закончил свою историю передав эстафету. На заводах весь заказ в 200 Me.321 закончили в начале 1942 года.

Моторизированный Ме.323 "Гигант"
Моторизированный Ме.323 «Гигант»

В начале 1942 года «Гиганты» стали выводиться с фронта — согласно плану операции «Геркулес» готовилась высадка на Мальту. Правда она так и не состоялась. Вместо этого в январе 1943 года «Гиганты» было решено задействовать на снабжении окруженной в Сталинграде немецкой группировки. Но операция сорвалась из-за неготовности промежуточных аэродромов. А когда они достигли пункта назначения, их решили использовать для снабжения кубанской группировки с аэродромов Крыма. Итогом стали нескольких отдельных полетов по «кубанскому мосту». В дальнейшем «Гиганты» практически больше не использовались.

Ме 321 «Гигант» — последний планер Мессершмитта
ЛТХ Ме 321 «Гигант»

Источник: К. Кузнецов «Боевые планеры III Рейха»

Поделитесь. Вам не сложно, а мне приятно.
  •  
  • 2
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
    2
    Поделились