«Wirraway» (Бросающий вызов) — австралийская легенда

Не будет преувеличением сказать, что «Wirraway«(в переводе с одного из языков аборигенов «Бросающий вызов») является самым известным из всех австралийских самолетов. Ведь именно эта машина с удачным названием была освоена в 1936 году австралийской авиационной промышленностью. Самолет был построен как учебный, но ему пришлось принять участие в боях в Малайе и в юго-западной части Тихого океана в качестве истребителя. История Wirraway началась в 1936 году, когда было заключено соглашение о производстве по лицензии двухместного многоцелевого самолета типа моноплан North American NA-16 и его двигателя Pratt & Whitney Wasp.

Строительство и модификация

Схема Wirraway модификации СА-5
Схема Wirraway модификации СА-5

В американский образец внесли различные модификации. Одноствольное пулеметы на новом самолете заменили сдвоенными синхронизированными орудиями в желобах в верхней передней части фюзеляжа и одним на поворотном креплении в задней части кабины. Крыло и хвостовые части переработали и усилили для пикирования. Первый Wirraway, с номером A20-3, поднялся в воздух 27 марта 1939 года.

Wirrawaу над Мельбурном. 1940 год
Wirrawaу над Мельбурном. 1940 год

Wirraway в начале Второй мировой войны

Когда Великобритания объявила войну Германии, за которой последовали и Доминионы, в ВВС Австралии на вооружении состояли 246 самолетов, в том числе семь Wirraway. В мае 1940 австралийский военный кабинет заказал ещё 232 подобных самолета. К концу 1940 года было выпущено ещё 204 экземпляра, а производительность составляла семь самолетов в неделю.

Оживленный цех на заводе Авиационной корпорации Содружества. К декабрю 1940 года семь самолетов выпускались еженедельно
Оживленный цех на заводе Авиационной корпорации Содружества. К декабрю 1940 года семь самолетов выпускались еженедельно

В начале 1940 года 12-я эскадрилья, базирующаяся в Дарвине, выполняла патрулирование маршрутов конвоя. В середине 1940 года другая эскадрилья, №21, перебазировалась в Малайю, чтобы укрепить оборону полуострова. Она достигла Сингапура в июле 1940 года с 12 действующими самолетами и шестью в резерве. Wirraway не покидали Малайю до вторжения.

Подразделение №21 в Малайе
Подразделение №21 в Малайе

Боевое применение Wirraway

7 декабря 1941 года началась Тихоокеанская война, японцы нанесли удар по стратегическим точкам по всему Тихому океану. Wirraway не сразу участвовала в боевых действиях. В это время эскадрилья № 24 достигла аэродрома Вунаканау в Рабауле. Условия были примитивными. Активность противника в воздухе росла. Когда же разведывательные самолеты начали пролетать над районом, стало ясно, что японский десант был недалеко. Защита от воздушных бомбардировок опиралась на небольшое количество Wirraway.

Оборона Рабаула

Первая значительная воздушная атака на Рабаул состоялась 4 января 1942 года, когда 22 Mitsubishi G3M «Nell»совершили нападение. Два Wirraway взлетели, но не смогли атаковать и G3M улетели невредимыми. 6 января лейтенант Б. Андерсон из эскадрильи № 24 стал первым пилотом участвовавшим в воздушном бою в юго-западной части Тихого океана. Тогда его самолет перехватил и сбил летающий катер Kawanishi H6K4 «Mavis» над Рабаулом. 7 января группа из примерно 20 «Нелл» совершила налет на Рабаул. Два Wirraway были уничтоженные бомбами, а три машины, которым удалось подняться в воздух, не успели совершить перехват. Подразделению удалось эвакуироваться с Новой Британии в Австралию.

Wirraway в полете
Wirraway в полете
Бои в Малайе

Небольшой отряд Wirraway базировался в Каханге в Малайе, когда вторжение японцев начало добиваться значительных успехов. Экипажи этих самолетов были необычными. Пилоты были новозеландцами, а наблюдателями австралийцами. Самолеты использовались в качестве самодельных пикирующих бомбардировщиков. Их оснащали сиренами из жестяных суповых тарелок, которые при пикировании издавали почти оглушительный звук. 19 января 1942 года четыре голландских бомбардировщика Glenn Martin и пять Wirraway атаковали позиции и баржи противника на реке Мур в Малайе. Мартины бомбили японские штаб-квартиры. Wirraway в это время наносили удары по загруженным войсками баржам, пересекающим реку. Сирены, по-видимому, деморализовали вражеские войска, когда на них обрушились самолеты. Но вражеские истребители, прикрывавшие переправу, нанесли ответный удар. Все четыре Мартина оказались сбиты, а также один Wirraway. После падения Малайи и Новой Британии наступила пауза для перегруппировки и переоснащения разбитых подразделений.

Wirraway готовится к вылету. Под крыльями видны бомбы.
Wirraway готовится к вылету. Под крыльями видны бомбы.

Конец боевой карьеры

К 1943 году, после ужасных потерь на Рабаула, Wirraway, казалось, закончил свой путь как действующий самолет. Но шла война, этот самолет использовался еще в большем количестве в качестве учебного. Более 400 из них все еще находились в строю в день победы над Японией. Он и после войны продолжал служить в ВВС Австралии до 1959 года. Несколько самолетов этого типа попали в Австралийский реестр актов гражданского состояния. Некоторые из них использовались для опрыскивания сельскохозяйственных культур и ведения сельского хозяйства. Даже сегодня, в форме сельскохозяйственного самолета CA-28, семейство Wirraway, все еще служит Австралии.

Фермерский вариант  Wirraway СА-28
Фермерский вариант Wirraway СА-28
ЛТХ CAC Wirraway
ЛТХ CAC Wirraway

Всего за период с 1939 г. по 1946 г. выпустили 755 единиц этого самолета. Самый старый из уцелевших сохранился в аэропорту Мураббин в Мельбурне.

 Wirraway в аэропорту Мураббин. Мельбурн
Wirraway в аэропорту Мураббин. Мельбурн

CAC Wirraway (A20-103) выставлен в австралийском военном мемориале. Но из-за небольшой площади экспозиции, и как следствие недостаточности места для его полной демонстрации, у самолета отсутствует одно крыло и шасси.

Австралийский военный мемориал. Январь 2016
Австралийский военный мемориал. Январь 2016
Австралийский военный мемориал. Январь 2016
Австралийский военный мемориал. Январь 2016

Источник: Profile Publications «The Commonwealth Wirraway»

Поделитесь. Вам не сложно, а мне приятно.
  •  
  • 1
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
    1
    Поделиться